Cathédrale de Manille

Ce merveilleux symbole de l’architecture colonialiste du 16ème siècle est l’un des monuments principaux de toute visite a Manille. Au cours de son histoire la cathédrale fût tantôt un lieu de refuge, tantôt un lieu de culte très important pour la région entière. Il est donc bienvenu de faire une rétrospective sur la vie de cette magnifique cathédrale et de faire le lien avec celle que les touristes visitent, sa place dans le paysage philippin et dans le cœur de ses habitants et visiteurs.

D’église à cathédrale

C’est l’explorateur Miguel Lopez de Legaspi qui en 1571 fonda la ville de Manila en l’honneur et nom du roi d’Espagne qui est en français nommé Manille. La même année le conquistador qui est le porteur de l’épée et de la religion selon la volonté du roi permis la construction d’une église pour propager la parole du christ et c’est ainsi qu’apparue l’église de l’immaculé conception. Il faudra attendre 1581 pour que le Pape crée un diocèse et y dépêche un évêque. La petite église passe alors du rang d’église provinciale à celui de Cathédrale. Malheureusement ce statut lui apportera plus d’ennuis que de bonnes choses et en 1583 la cathédrale prend feu la réduisant en cendre. L’histoire de ce monument est alors parsemée de destruction et de reconstruction jusqu’en 1958, où la cathédrale tiens encore debout aujourd’hui, c’est la 8ème du nom.

La cathédrale de nos jours

Dernièrement reconstruite en 1958 suite à sa destruction en 1945 lors de la guerre de libération, c’est bien ce majestueux bâtiment de 3000m² qui éblouis chaque année des milliers de touristes et visiteurs, du fait notamment que l’architecture moderne ne soit pas passé par là, la cathédrale ayant toujours le schème classique de la croix latine. Ce lieu de culte pris alors une importance particulière avec la création de multiples évènements au cœur de la cathédrale, certain étant internationalement important tel que la visite de Paul VI à Manille ou celle de Jean Paul II en 1981 pour la béatification de Lorenzo Luiz. La cathédrale est aujourd’hui l’instrument de l’état pour les grandes réunions et mariages solennels.

Dans beaucoup de pays tel que la France les cathédrales d’aujourd’hui sont très souvent déconnecté de leur passé et n’ont plus beaucoup d’influence, la cathédrale de Manille nous prouve qu’il est tout autre dans des contrés différentes de la nôtre et qu’elle a encore de long et beaux jours devant elle.

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